Chân dung các cư dân Đông Dương 140 năm trước

Hoa khôi An Nam, công chúa Campuchia, người Ấn Độ ở Sài Gòn… là những bức chân dung ấn tượng về các cư dân ở Đông Dương trước năm 1880. 

Hình ảnh được trích từ bộ sưu tập ảnh “Chuyến đi từ Ai Cập tới Đông Dương” (Voyage de l’Égypte à l’Indochine) của hai nhà nhiếp ảnh Hippolyte Arnoux và Emile Gsell, xuất bản năm 1880. Bản điện tử được giới thiệu trên trang Gallica.bnf.fr.

Chân dung Tổng đốc tỉnh Hải Dương.

Thiếu nữ Campuchia chơi đàn Chapey.

Phụ nữ người Hoa ở Sài Gòn.

Đàn ông người Hoa ở Sài Gòn.

Thiếu nữ An Nam.

Đàn ông An Nam.

Người dân tộc S’Tiêng ở Tây Nguyên.

Người gánh than củi An Nam.

Chân dung nhà bác học Pétrus Trương Vĩnh Ký.

Ông Ba Thương, Đốc phủ sứ tại Sài Gòn.

Hai tiểu thư An Nam.

Cô gái Campuchia.

Chân dung người đẹp Campuchia.

Người Ấn Độ ở Sài Gòn.

Thiếu nữ Ấn Độ ở Sài Gòn.

Cô gái An Nam.

Một người Hoa gánh nước.

Đốc phủ Phương ở hạt Chợ Lớn.

Một diễn viên sân khấu tuồng.

Người mẹ và con gái trong một gia đình An Nam khá giả.

Thiếu nữ người Campuchia.

Bé gái Sài Gòn .

Hoa khôi An Nam.

Phụ nữ quý tộc An Nam.

Gia đình lãnh binh Tân.

Thiếu nữ An Nam.

Một vị hoàng thân.

Công chúa Campuchia.

Một cậu bé quý tộc Campuchia.

Một phụ nữ An Nam (trái) đứng cạnh phụ nữ người Hoa.

Thiếu nữ An Nam và đàn ông người Hoa.

Phụ nữ An Nam.

Tiều phu An Nam.

Hai cô gái An Nam.

Giới thượng lưu An Nam.

Trò bài bạc của người Hoa.

Một người Campuchia giàu có ngồi trên võng 4 người khiêng.

Hút thuốc phiện ở Sài Gòn.

Binh lính An Nam.

Gia đình người Ấn Độ ở Sài Gòn.

Theo KIẾN THỨC

Biết ăn năn còn quý giá hơn là không lầm lỡ

In đậm dấu ấn trong tín ngưỡng phương Tây là những lời dạy về sự ăn năn, hối lỗi, xưng tội, và rửa tội. Kitô giáo coi trọng điều này hơn cả việc không lầm lỡ. Tại sao lại như vậy? Có một dụ ngôn trong Kinh Thánh được chúa Giê-su kể cho những người lãnh đạo Do Thái giáo, khi họ chỉ trích ngài vì đã chào đón và ăn uống cùng những người có tội. Đó chính là câu chuyện về “Sự trở lại của đứa con hoang đàng”…

Tìm hiểu nghệ thuật Phục Hưng – Kỳ XII: Biết ăn năn còn quý giá hơn là không lầm lỡ
Sự trở về của đứa con hoang đàng (Họa sĩ: Bartolomé Esteban Murillo)

Ở vùng nọ, có một người cha già sống cùng hai con trai. Một hôm, vì muốn ăn chơi mà không phải làm lụng, người con thứ đã xin cha chia cho phần tài sản mình sẽ được hưởng và người cha già đồng ý.

Chỉ ít ngày sau khi sở hữu số của cải đó, người con thứ gom góp tất cả tài sản của mình và lên đường đi xa. Tuy nhiên, anh ta không chịu dựa trên số tiền đó để làm lụng, mà lại sống rất phóng đãng và phung phí tiền bạc của mình.

Tìm hiểu nghệ thuật Phục Hưng – Kỳ XII: Biết ăn năn còn quý giá hơn là không lầm lỡ
Đứa con hoang đàng, 1623 (Họa sĩ: Gerard van Honthorst)

Vào lúc người con thứ ăn tiêu hết sạch tiền của thì cũng là lúc vùng đất anh dừng chân xảy ra một nạn đói lớn. Lâm vào cảnh túng thiếu, người con thứ phải đi nuôi lợn cho một người dân nơi đây. Anh ta thậm chí không còn cả một manh áo lành lặn, và cũng chẳng có gì để ăn.

Nhìn đàn gia súc ăn, anh đói đến nỗi chỉ ao ước được nhét cho đầy bụng thức ăn của chúng, ấy vậy mà cũng không được.

Tìm hiểu nghệ thuật Phục Hưng – Kỳ XII: Biết ăn năn còn quý giá hơn là không lầm lỡ
Đứa con hoang đàng đang chăn lợn, 1642 (Họa sĩ: Michiel Congnet)

Lâm vào cảnh túng quẫn đến cùng cực, người con thứ chợt nhớ tới gia đình, nơi anh được hưởng tình yêu của cha, với cơm áo no đủ. Mặc dù anh phải làm lụng trong gia đình, nhưng cha chưa để anh một ngày phải đói.

Sự trở về của đứa con hoang đàng, 1651 – 1655, bảo tàng Hermitage, St. Petersburg (Họa sĩ: Salvatore Rosa)

Tuy nhiên, người con thứ cũng rất ngượng ngùng không dám nhìn mặt người thân. Anh biết rằng, mình đã không xứng với phận làm con nữa. Anh chỉ mong được trở thành một người làm công cho cha mà thôi. Nghĩ vậy, người con thứ lên đường trở về nhà.

Khi người con thứ còn đang loạng choạng đi ở đằng xa, người cha đã trông thấy anh. Thấu hiểu và chạnh lòng thương, ông chạy ra ôm hôn con trai mình…

Tìm hiểu nghệ thuật Phục Hưng – Kỳ XII: Biết ăn năn còn quý giá hơn là không lầm lỡ
Sự trở về của đứa con hoang đàng, 1773, bảo tàng Kunsthistorisches, Vienna (Họa sĩ: Pompeo Batoni)

Không để con kịp nói gì hết, người cha đã vội vàng nói đầy tớ mang quần áo đẹp ra cho con thay, và làm thịt một con bê để ăn mừng con trai trở về.

Sự trở về của đứa con hoang đàng, 1619, bảo tàng Gemäldegalerie, Berlin (Họa sĩ: Guercino)

Lúc ấy, người con cả từ đồng đi về nhà, nghe thấy tiếng đàn ca nhảy múa, mới ngạc nhiên hỏi chuyện đầy tớ. Biết được sự việc, người anh cả vô cùng giận dữ và đã không chịu vào nhà. Khi cha ra năn nỉ, anh nói: “Cha coi, đã bao nhiêu năm trời con hầu hạ cha, và chẳng khi nào trái lệnh, thế mà chưa bao giờ cha cho lấy được một con dê con để con ăn mừng với bạn bè. Còn thằng con của cha đó, sau khi đã nuốt hết của cải của cha với bọn điếm, nay trở về, thì cha lại giết bê béo ăn mừng!”

Tìm hiểu nghệ thuật Phục Hưng – Kỳ XII: Biết ăn năn còn quý giá hơn là không lầm lỡ
Sự trở về của đứa con hoang đàng, những năm 1780, phía bên góc phải mô tả sự tức giận và đố kỵ của người anh trai (Họa sĩ: Jean Germain Drouais)

Nhưng người cha trả lời rằng: “Con à, lúc nào con cũng ở với cha, tất cả những gì của cha đều là của con. Nhưng chúng ta phải ăn mừng, phải vui vẻ, vì em con đây đã chết mà nay lại sống, đã mất mà nay lại tìm thấy được.”

Sự trở lại của đứa con hoang đàng, 1662–1669, bảo tàng Hermitage, St Petersburg (Họa sĩ: Rembrandt)
Tìm hiểu nghệ thuật Phục Hưng – Kỳ XII: Biết ăn năn còn quý giá hơn là không lầm lỡ
Sự trở về của đứa con hoang đàng, 1662–1669, bảo tàng Hermitage, St Petersburg (Họa sĩ: Rembrandt)

Câu chuyện “Sự trở lại của đứa con hoang đàng” không chỉ là lời cảnh tỉnh về lối ăn chơi bừa bãi của người con thứ, và tâm ganh ghét oán hận của người con cả, mà còn nhấn mạnh vào tấm lòng bao dung rộng lớn và cơ hội rộng mở cho những ai biết hối lỗi. Nó cũng là lời răn ẩn ý mà chúa Giê-su dành cho những người lãnh đạo Do Thái giáo đang chất vấn mình.

Tại sao văn hóa phương Tây nhấn mạnh vào sự ăn năn? Bởi vì con người không thể thập toàn thập mỹ, ai cũng đều có thể mắc lỗi lầm, chỉ có điều người ta có nhận ra hay không mà thôi. Cũng giống như người con cả, khi anh ta tức giận trước sự đối xử của cha với em thì cũng chính là lúc tâm đố kỵ của anh ta bộc lộ. Bản thân anh ta cứ nghĩ rằng mình không sai, nhưng ngay khi anh ta đố kỵ thì chính là anh ta đã sai rồi.

Có rất nhiều người nghĩ rằng, việc rửa tội trong tín ngưỡng phương Tây thật là phi lý, vì kẻ làm điều sai trái sau khi ăn năn rửa tội là đã “trong sạch” rồi. Thật ra không thể lý giải như vậy. Rửa tội chỉ là một hình thức nghi thức mà thôi. Người thật sự biết ăn năn sẽ không tái phạm lỗi lầm của mình. Trong quá trình tìm ra cái xấu của bản thân mà dần dần xưng tội, dần dần loại bỏ các tâm xấu của con người, từ đó mà đạt được sự thăng hoa nội tâm. Còn kẻ xưng tội để né tránh hậu quả do tội lỗi của mình gây ra, và liên tiếp phạm điều xấu thì không phải là ăn năn thật sự. Nói cách khác, dù là phương Đông hay phương Tây thì tín ngưỡng đều dạy con người ta tu tâm, còn tôn giáo chỉ là hình thức. Nếu chỉ chú trọng đến hình thức mà quên đi ý nghĩa thật sự thì chính là “kẻ làm công” trong tôn giáo mà thôi, làm sao có thể gọi là tín đồ?

Quang Minh / TrithucVN

Cảnh giác trước căn bệnh được mệnh danh là “kẻ giết người thầm lặng”: Các chuyên gia khuyến cáo muốn ngăn ngừa chỉ cần sử dụng loại “khắc tinh” có giá rẻ bèo này

Cảnh giác trước căn bệnh được mệnh danh là “kẻ giết người thầm lặng”: Các chuyên gia khuyến cáo muốn ngăn ngừa chỉ cần sử dụng loại "khắc tinh" có giá rẻ bèo này
Đột quỵ là một trong những căn bệnh nguy hiểm hàng đầu vì nguy cơ để lại di chứng hoặc tử vong cực kỳ cao. Tin tốt là nó có thể được ngăn chặn một phần nhờ chế độ ăn uống và luyện tập điều độ.
Đột quỵ là gì?

Đột quỵ là một cấp cứu y tế. Nó xảy ra khi một mạch máu trong não bị vỡ hoặc phổ biến hơn là khi xảy ra tắc nghẽn. Nếu không điều trị, các tế bào trong não nhanh chóng bắt đầu chết. Điều này có thể gây ra tàn tật nghiêm trọng hoặc tử vong.

Các triệu chứng đột quỵ

Tê hoặc yếu cơ thể, đặc biệt là ở một bên

Thay đổi thị lực ở một hoặc cả hai mắt hoặc khó nuốt

Đau đầu dữ dội không rõ nguyên nhân

Các vấn đề với chóng mặt, đi bộ hoặc thăng bằng

Lú lẫn, khó nói hoặc hiểu người khác

Cảnh giác trước căn bệnh được mệnh danh là “kẻ giết người thầm lặng”: Các chuyên gia khuyến cáo muốn ngăn ngừa chỉ cần sử dụng loại khắc tinh rẻ bèo này - Ảnh 1.
Nguy cơ tổn thương não

Mỗi giây đều rất quý giá khi phát hiện bệnh nhân đột quỵ. Khi không có oxy, các tế bào não bắt đầu chết trong vòng vài phút. Một khi mô não đã chết, các bộ phận cơ thể do khu vực đó kiểm soát sẽ không hoạt động bình thường.

Điều này làm cho đột quỵ trở thành nguyên nhân hàng đầu gây ra tàn tật lâu dài. Có những loại thuốc làm tan cục máu đông có thể hạn chế tổn thương não và chúng phải được dùng trong thời gian ngắn – thường là trong vòng 3 giờ kể từ khi các triệu chứng bắt đầu.

Chẩn đoán

Các xét nghiệm có thể được thực hiện khi bệnh nhân vẫn còn trong xe cấp cứu. Khi đến phòng cấp cứu, bệnh nhân sẽ được kiểm tra hình ảnh như chụp CT, MRI hoặc siêu âm. Bác sĩ cũng có thể yêu cầu các loại xét nghiệm khác, chẳng hạn như điện não đồ (kiểm tra hoạt động điện của tim) và điện não đồ (kiểm tra hoạt động điện của não).

Các yếu tố rủi ro

Khả năng bị đột quỵ của bạn tăng lên theo tuổi tác và nếu bạn có các yếu tố sau:

Đã bị đột quỵ hoặc thiếu máu não thoáng qua trước đây

Bệnh tim

Huyết áp cao

Cholesterol cao

Bệnh tiểu đường

Cảnh giác trước căn bệnh được mệnh danh là “kẻ giết người thầm lặng”: Các chuyên gia khuyến cáo muốn ngăn ngừa chỉ cần sử dụng loại khắc tinh rẻ bèo này - Ảnh 2.

Béo phì

Bệnh hồng cầu hình liềm

Hút thuốc, uống nhiều rượu và không vận động cũng làm tăng nguy cơ mắc bệnh.

Ăn uống đúng cách và tập thể dục thường xuyên là biện pháp phòng ngừa đột quỵ hàng đâu và gần đây các nhà nghiên cho biết chúng cũng có thể làm giảm nguy cơ tử vong do đột quỵ .

Thực phẩm màu xanh lá cây, màu vàng có hiệu quả trong việc phòng đột quỵ

Nhà nghiên cứu Catherine Sauvaget, một nhà dịch tễ học tại Quỹ Nghiên cứu Ảnh hưởng Bức xạ ở Hiroshima, Nhật Bản, cho biết rằng trái cây và rau quả là chìa khóa để có được lợi thế về chế độ ăn uống.

Nghiên cứu của cô theo dõi sức khỏe của gần 40.000 đàn ông và phụ nữ Nhật Bản từ năm 1980 đến 1998. Khi bắt đầu nghiên cứu, mỗi tình nguyện viên hoàn thành một bảng câu hỏi chi tiết về các loại thực phẩm họ ăn thường xuyên.

Sauvaget cũng theo dõi số ca tử vong do đột quỵ trong suốt 18 năm nghiên cứu, phát hiện ra 1926 ca tử vong.

Ăn rau xanh và vàng hàng ngày làm giảm nguy cơ tử vong do đột quỵ xuống 26% so với tiêu thụ một lần hoặc ít hơn mỗi tuần. Trong số 2 loại đột quỵ mà các nhà nghiên cứu đã thấy, đột quỵ do cục máu đông (nhồi máu), chứ không phải do vỡ mạch não (xuất huyết), có thể được hạn chế bởi chế độ ăn nhiều trái cây và rau quả.

Cảnh giác trước căn bệnh được mệnh danh là “kẻ giết người thầm lặng”: Các chuyên gia khuyến cáo muốn ngăn ngừa chỉ cần sử dụng loại khắc tinh rẻ bèo này - Ảnh 3.

Với kiểu ăn kiêng này, 32% nam giới và 30% phụ nữ giảm nguy cơ tử vong do đột quỵ. Ăn trái cây gần như hàng ngày làm giảm 35% nguy cơ tử vong do đột quỵ ở nam giới và 25% ở phụ nữ.

Tập thể dục thường xuyên

Hoạt động thể chất có ích cho tim, nhưng liệu nó có giúp ngăn ngừa đột quỵ hoặc giảm nguy cơ tử vong do đột quỵ hay không vẫn chưa rõ ràng. Trong nghiên cứu này, các nhà nghiên cứu tổng hợp kết quả của 23 nghiên cứu được công bố trong suốt 40 năm qua, từ năm 1966 đến năm 2002.

Những người hoạt động vừa phải có nguy cơ đột quỵ và tử vong do đột quỵ thấp hơn 20% so với những người không hoạt động. Những người hoạt động tích cực giảm 27% nguy cơ bị đột quỵ và tử vong do đột quỵ so với những người không hoạt động hoặc không khỏe mạnh.

Chong Do Lee, một nhà nghiên cứu khoa học thể thao và tập thể dục tại Đại học West Texas A&M cho biết, cả hai nhóm đều có ít nguy cơ bị hai loại đột quỵ – thiếu máu cục bộ (do tắc nghẽn) và xuất huyết (chảy máu) – so với những người ít vận động.

Các nhà nghiên cứu kết luận rằng thay đổi lối sống có thể giúp ích rất nhiều trong việc ngăn ngừa đột quỵ.

Nguồn: WebMD / Theo nhip sông Kinh Tế

Người phụ nữ gốc Việt 25 tuổi trở thành thị trưởng ở California

Một phụ nữ gốc Việt 25 tuổi vừa chính thức nhậm chức thị trưởng thành phố Eastvale, trở thành phụ nữ da màu trẻ nhất từng làm thị trưởng một thành phố ở bang California.

Jocelyn Yow được bầu vào hội đồng thành phố Eastvale, California hồi năm 2018 và từng tạm thời kiêm nhiệm chức thị trưởng. Cô là con gái của một gia đình người nhập cư gốc Việt và gốc Malaysia, định cư ở Eastvale năm 2011. Cô cũng mới làm mẹ, có một bé trai 6 tháng.

“Làm mẹ một bé trai 6 tháng càng thổi bùng niềm đam mê phục vụ cộng đồng của tôi”, cô nói trong một thông cáo, theo CBS Los Angeles. “Chính quyền địa phương ra các quyết định ảnh hưởng tới cuộc sống hàng ngày, và là nơi chúng ta thấy tận mắt sự vận hành của nền dân chủ”.

thi truong goc Viet o California anh 1
Jocelyn Yow, tân Thị trưởng thành phố Eastvale, bang California. Ảnh: Twitter.

Theo trang web của thành phố Eastvale, Yow tốt nghiệp cao đẳng cộng đồng Norco và Đại học California – Berkeley. Hiện cô đang theo học bằng thạc sĩ về chính phủ tại hệ mở rộng của Đại học Harvard.

Mới ở tuổi 25, nhưng cô đã làm đại diện địa phương của Thượng viện Bang California và trợ lý trong Hạ viện Mỹ.

Cô cũng đang làm quản lý chính sách cho IGNITE, một tổ chức phi lợi nhuận có mục tiêu giúp nhiều phụ nữ đắc cử các chức vị.

“Tôi sẽ là phụ nữ da màu trẻ nhất, và cũng là một trong số ít những người mẹ trẻ hiện đang làm thị trưởng ở bang California, nhưng tôi hy vọng sẽ có nhiều phụ nữ trẻ và những người mẹ cũng làm được như vậy”, Yow cho biết trong thông cáo.

Bản thân Eastvale là thành phố tương đối mới, được thành lập năm 2010.

Trọng Huấn / Zing

Trung Quốc và tham vọng thống trị thị trường tài chính toàn cầu

Nguồn: Henry M. Paulson Jr., “China Wants to Be the World’s Banker”, WSJ, 9/12/2020.

Người dịch: Nguyễn Thanh Hải

Hoa Kỳ có nguy cơ đánh mất vị trí thống lĩnh trong ngành dịch vụ tài chính quốc tế.

Hoa Kỳ hiện vẫn là thế lực thống trị trong ngành dịch vụ tài chính, dẫn đầu gần như tất cả các địa hạt của ngành này, từ các quỹ đầu tư mạo hiểm và quỹ đầu tư nhân đến lĩnh vực ngân hàng và quản lý tài sản. Quy mô và tính thanh khoản của thị trường vốn Hoa Kỳ là bệ đỡ duy trì vị thế ưu việt của đồng đô-la (USD), cho phép người Mỹ chi trả ít hơn khi mua hàng hóa nước ngoài cũng như tài trợ cho việc chi tiêu của chính phủ Hoa Kỳ. Tuy nhiên, vị trí thống lĩnh trong ngành tài chính của nước Mỹ đang ngày càng bị thách thức bởi sự cạnh tranh gay gắt từ nước ngoài cùng các chính sách thiếu tầm nhìn và phản tác dụng từ trong nước. Duy trì tính ưu việt của Hoa Kỳ trong lĩnh vực tài chính nên là ưu tiên hàng đầu của chính quyền Biden.

Từ trước tới nay, những thách thức đối với vị thế dẫn đầu của nước Mỹ thường đến từ các trung tâm tài chính lâu đời như London, Hồng Kông và Tokyo. Tuy nhiên Trung Quốc đại lục đang nổi lên trở thành một đối thủ nặng ký trong ngành dịch vụ tài chính những năm sắp tới.

Tháng trước, việc Ant Group hủy vào phút chót đợt phát hành cổ phiếu ra công chúng lần đầu tiên (IPO) – dự kiến là lớn nhất thế giới khi huy động được khoảng 34 tỷ USD –  là lời nhắc nhở nhiều nhà đầu tư về những rủi ro của thị trường Trung Quốc. Tuy vậy, quy mô của đợt IPO này đã cho thấy khả năng thu hút lượng vốn khổng lồ của Trung Quốc. Bất chấp sự cố lần này, các sàn giao dịch nội địa của Trung Quốc đang rất thuận lợi cho việc phát triển trong tương lai.

Trung Quốc hiện đang đi sau các trung tâm tài chính phát triển và đã quá trễ để nước này bắt đầu mở cửa và thu hút các tổ chức tài chính hàng đầu ở nước ngoài. Thị trường Trung Quốc có nhiều bất cập về các vấn đề quản trị và kế toán, tuy nhiên Bắc Kinh đang nỗ lực cải thiện hệ thống luật lệ trong nước nhằm đáp ứng các tiêu chuẩn quốc tế cũng như tăng cường sự minh bạch và cơ chế thực thi pháp luật. Sự phục hồi tương đối nhanh của Trung Quốc sau đại dịch Covid-19 mà không cần một biện pháp kích thích tài chính lớn nào đã cho phép nước này duy trì mức lãi suất cao hơn và đồng tiền mạnh hơn. Điều này đang thu hút dòng vốn đầu tư lớn vào cổ phiếu Trung Quốc và các loại chứng khoán khác. Thượng Hải đứng đầu trong số các sàn giao dịch toàn cầu về số lượng IPO cũng như số vốn huy động được trong chín tháng đầu năm 2020. Các đợt IPO này cho thấy một điều là các doanh nghiệp có thể huy động một lượng vốn lớn mà không cần phụ thuộc vào hệ sinh thái tài chính của Hoa Kỳ.

Trong lúc Trung Quốc đang nỗ lực thu hút vốn trên toàn cầu thì Mỹ lại đi theo hướng ngược lại. Nói cho cùng thì sức mạnh của thị trường vốn Hoa Kỳ là dựa trên niềm tin vào tính ổn định của kinh tế vĩ mô cũng như chính sách tài khóa và khả năng phục hồi nhanh chóng của một nền chính trị cởi mở.

Chính phủ Hoa Kỳ đã làm suy yếu niềm tin này qua những hành động thiếu tầm nhìn cũng như các sai sót tài khóa diễn ra trong thời gian dài. Nỗ lực loại bỏ các công ty hoạt động hợp pháp của Trung Quốc khỏi các sàn giao dịch của Hoa Kỳ có thể tốt về mặt chính trị nhưng cũng sẽ mang tới những rủi ro nghiêm trọng mà hiện không được đánh giá đúng mức. Chính xác là những nỗ lực này đến không đúng thời điểm, nó khiến nhu cầu của Trung Quốc đối với đồng đô-la Mỹ giảm đi ngay vào thời điểm nước Mỹ đang phải gánh các khoản nợ lớn. Hy vọng Trung Quốc sẽ không suy nghĩ lại về sự khôn ngoan khi nắm giữ trái phiếu chính phủ Mỹ.

Trong khi các nhà đầu tư trên khắp thế giới đang thu lợi từ việc đầu tư vào cổ phiếu tại thị trường Trung Quốc thì Washington lại đang gây khó khăn cho các nhà đầu tư Hoa Kỳ tung tiền vào thị trường này. Đúng là nên tránh những rủi ro này, nhưng trừ khi có một biến cố bất thường nào đó xảy ra, Trung Quốc vẫn là nền kinh tế lớn có tốc độ tăng trưởng nhanh nhất thế giới và sẽ vượt qua Mỹ về quy mô trong tương lai gần. Trung Quốc đã soán ngôi Mỹ về số lượng công ty trong bảng xếp hạng 500 công ty, tập đoàn hàng đầu thế giới dựa theo doanh số của tạp chí Fortune. Các trung tâm tài chính khác như Hồng Kông, London, Tokyo và thậm chí cả Thượng Hải sẽ phải cạnh tranh để thu hút các công ty Trung Quốc đến niêm yết trong khi Mỹ đang e ngại điều này.

Một mối đe dọa căn cơ hơn đối với nước Mỹ là thiếu ý chí chính trị để đối phó với tình trạng thâm hụt cơ cấu kéo dài (structural deficit), điều đã làm suy giảm niềm tin vào nền kinh tế và đồng đô-la Mỹ. Lãi suất hiện ở mức thấp nhất trong lịch sử và nợ liên bang đang chiếm tỷ trọng lớn chưa từng có trong nền kinh tế kể từ sau Thế chiến II. Nợ công của Mỹ sẽ tiếp tục tăng khi Washington chi tiền cho các biện pháp kích thích và phục hồi kinh tế dưới tác động của đại dịch Covid-19. Khi mức nợ tăng cao, sức hấp dẫn đối với trái phiếu Mỹ sẽ giảm dần. Một hệ thống tài chính đẳng cấp thế giới không thể tồn tại ở một quốc gia không duy trì được chất lượng tín dụng (credit quality) của mình. Khi đại dịch qua đi, điều quan trọng nhất cần làm là chặn đứng đà tăng nhanh của nợ công. Nếu không, đồng đô-la sẽ bị mất giá trị và Washington sẽ không thể tiếp tục thanh toán cho các khoản chi tiêu của mình.

Vị thế thống lĩnh trong ngành dịch vụ tài chính là sức mạnh cốt lõi của nền kinh tế Hoa Kỳ. Tuy nhiên vị thế dẫn đầu này không phải đã được định sẵn từ trước. Nếu muốn giữ vững nó, nước Mỹ cần phải phát huy những thế mạnh đã đưa thị trường vốn phát triển và trở thành niềm ao ước của thế giới. Đồng thời, cách tiếp cận để đối phó với Trung Quốc cũng cần khôn ngoan hơn, một trong số đó là tránh những xung đột không cần thiết và tận dụng các cơ hội hiện có để thu hút thêm vốn đầu tư.

Henry M. Paulson Jr. là Bộ trưởng Tài Chính Mỹ giai đoạn 2006-2009 và là chủ tịch của Viện Paulson.